Галапагоска џиновска корњача

Извор слике

Тхе Галапагоска џиновска корњача је вероватно најпознатија животиња на острвима Галапагос. Галапагоске џиновске корњаче настављају да расту све док не буду старе око 40-50 година и могу достићи тежину од 500 фунти. Галапагоска џиновска корњача може нарасти до 5 стопа, што их чини највећим корњачама на свету. Уопштено говорећи, они су најдужи живи од свих кичмењака (животиње са кичмом).

Џиновска корњача са Галапагоса може да живи више од 100 година, а најстарија забележена корњача има 152 године.

  Гиант Тортоисе



Сматра се да џиновске корњаче припадају само једној врсти, Геоцхелоне елепхантопус , са 14 различитих раса или подврста, од којих се верује да су четири изумрле. Постоји само један мужјак, Лонесоме Георге, од четири изумрле расе. Раније је живео на острву Пинта, али се тренутно чува у истраживачкој станици Чарлса Дарвина.

Са жаљењем вас обавештавамо да је данас, 26. јуна 2012. године, особље Националног парка Галапагос у Еквадору саопштило да је Усамљени Џорџ, џиновска корњача за коју се верује да је последња од њене подврсте, умрла. Научници су проценили да је имао око 100 година. Усамљени Џорџ постао је симбол острва Галапагос, и неће бити заборављен. РИП Лонесоме Георге.

Вероватно је да су све данашње расе џиновских корњача еволуирале на Галапагосу од заједничког претка који је стигао са копна, плутајући океанским струјама. Иако ово изгледа невероватно путовање, познато је да галапагоске корњаче могу лако да плутају у морској води. Само једна трудна женка или један мужјак и једна женка требало је да стигну на овај начин, а затим преживе, да би Галапагос био колонизован.

Еволуција џиновске корњаче

Првобитни предак корњача је вероватно био нормалне величине и еволуирао је у данашње гиганте након доласка на Галапагос. Ово је због феномена који се види у многим острвским екосистемима где гигантизам еволуира јер више нема потребе да се крије од предатора и зато што нема других сличних животиња са којима би се такмичили за храну. Једном када су се корњаче прошириле око архипелага, еволуирале су на својим изолованим острвима у различите расе које данас видимо, неке са куполастим оклопима (шкољке), а друге са седластим оклопима. Тхе необичан облик седла верује се да је еволуирао неколико пута на различитим острвима, што показује да мора бити веома успешан дизајн за живот на Галапагосу.

Данас је на острвима остало само 15.000 корњача, различитих подврста расутих по различитим острвима, док их је некада било око 250.000.

Станиште џиновске корњаче

Животна средина и клима острва Галапагос варирају од острва до острва. Седласте корњаче обично насељавају топлија, сува острва са ретким вегетацијом, док куполасте корњаче насељавају хладнија, влажнија острва са бујном приземном вегетацијом.

Дијета џиновске корњаче

  Гиант Тортоисе Галапагоске корњаче су биљоједи што значи да не једу месо, само поврће. Њихова исхрана се састоји углавном од кактуса, воћа, винове лозе, трава и друге вегетације. Корњаче могу да складиште храну и воду веома ефикасно и веома дуго. То значи да су у стању да остану без хране и пића до годину дана.

Џиновске корњаче такође могу да преживе дуги временски период када су насилно лишене свих течности, тако што разлажу своје телесне масти да би произвеле воду.

Понашање џиновске корњаче

Као и други гмизавци, галапагошке корњаче су хладнокрвне животиње. Већи део дана проводе упијајући сунце да би се загрејали. Када сунце зађе и температура се охлади, корњаче спавају делимично потопљене у блато, воду или четку да би се загрејале. Корњаче су изузетно мирна створења.

Корњаче су спори гмизавци са просечном брзином ходања на даљину од 0,3 км/х. Међутим, иако се џиновске корњаче које се хране споро крећу, претражујући без видљивог правца, ако имају сврху, као што је прелазак у воду или гнежђење, могу се кретати изненађујућом брзином и одлучношћу с обзиром на њихову величину. Извештава се да су означене особе прешле 8 миља за 2 до 3 дана.

Корњаче имају класичан пример симбиотске везе узајамности са неким врстама галапагоских зеба. Зеба скаче испред корњаче да покаже да је спремна, а корњача се тада подиже високо на ноге и испружи врат како би птица могла да дохвати крпеље на својој кожи, чиме се корњача ослобађа од штетних паразита и обезбеђује зеба са лаким оброком. Друге птице, укључујући Галапагос Хавк и мухарице , често користе корњаче као осматрачнице са којих могу да виде свој плен.

Репродукција џиновске корњаче са Галапагоса

Парење се дешава у било које доба године, иако има сезонске врхунце, обично између јануара и августа. Када се два зрела мужјака сретну у сезони парења, они ће се подићи на ноге и испружити врат како би проценили доминацију. Нижа корњача ће се повући остављајући вишу, већу корњачу да се пари са женком. У групама корњача из мешовитих острвских популација, седласти мужјаци имају предност у односу на куполе. Запажени су фрустрирани недоминантни мужјаци који покушавају да се паре са другим мужјацима и громадама.

Мужјак корњаче гласно риче и маше главом да привуче женку. Мужјак затим забија женку предњом страном оклопа и грицка јој откривене ноге док их не увуче унутра, имобилизирајући је. Парење може трајати неколико сати, а мужјаци могу промукло да 'ричу'. Мужјаци имају конкавну основу на својој љусци и монтирају женке с леђа. Она доводи свој реп у који је пенис смештен у клоаку женке.

Након парења (између јуна и децембра), женке путују неколико километара да би стигле до подручја гнежђења на сувом, пешчаном тлу (често близу обале). Копање гнезда је сложен задатак и траје неколико сати, понекад распоређених на неколико дана. Изводи се на слепо само задњим ногама да се копа рупа дубока 30 центиметара, у коју полаже два до шеснаест јаја са тврдом љуском величине тениских лоптица (број варира у зависности од популације). Женка прави блатни чеп за рупу за гнездо од земље помешане са урином и оставља јаја да се инкубирају.

Млади излазе из гнезда 120 до 140 дана касније (између децембра и априла) и могу бити тешки само 80 грама и 6 центиметара. Температура игра улогу у полу младунчади: ако је температура у гнезду ниска, излећи ће се више мужјака; ако је висока, излећи ће се више женки. Када младе корњаче изађу из оклопа, морају копати до површине, што може потрајати и до месец дана. Јастребови су вероватно једини домаћи грабежљивци младунчади корњача.

Пол се може одредити када корњача има 15 година, а полна зрелост достиже са 20 до 25 година. Корњаче расту споро око 40 година док не достигну своју пуну величину.

Циклус активности Џиновске корњаче

* Буди се око 7 – 8 сати

*Већину времена проводите у потрази за храном

* Дремајући проводе и до 16 сати дневно.

* Имају тенденцију да дремају напола уроњени у блато или воду

* Већина путовања се обавља рано ујутро или касно поподне

* Рано одлазе у пензију и остају на истом месту до заласка сунца

* Понекад су виђени како ноћу путују кроз водене рупе

Ода усамљеном Ђорђу

Ја сам ја, Усамљени Џорџ, спор и стар,

Живео сам свој живот, све сам то волео,

Ходао сам овим земљама, знам за све,

Не судите о мојим каснијим годинама, био сам тако слаб,

Толико тога сам видео, стекао сам много пријатеља,

Остављам те сада, моје време је дошло,

Увек ћу бити са тобом.

Георге кк